Ученые доказали, что по Шелковому пути распространялись опасные болезни

Ученые доказали, что по Шелковому пути распространялись опасные болезни
25.07.2016

Необычная находка в туалете караван-сарая Шелкового пути в Китае помогла ученым доказать, что в Средневековье заразные болезни могли путешествовать вместе с дарами Востока и Запада по древнему торговому пути и вызывать эпидемии. Об этом говорится в статье,  опубликованной в журнале Journal of Archaeological Science: Reports.

Хуэй-Юань Йе (Hui-Yuan Yeh) из Кембриджского университета и его коллеги проводили раскопки на северо-востоке Китая, на городище Сюаньцюаньчжи, у берегов реки Тарим и у кромки пустыни Такламакан. Здесь во времена династии Хань — со второго века до нашей эры и по второй век нашей эры — находился караван-сарай и один из перевалочных пунктов Шелкового пути, по которому грузы из Китая шли в страны Ближнего Востока и Римскую империю.

Здесь ученым удалось найти непременный атрибут любых крупных зон отдыха на современных, и как оказалось, древних дорогах — туалет и выгребную яму. В них археологи обнаружили своеобразную туалетную бумагу средневекового и античного Китая — палочки, обмотанные тканью и другими мягкими вещами, на которых остались следы экскрементов древних путешественников.

Авторы статьи решили проверить, чем болели торговцы Шелкового пути и что они «привозили» с собой из путешествий, изучив остатки фекалий под микроскопом. Они обнаружили множество яиц паразитов, в том числе глистов, бычьего и свиного цепня, аскарид, а также крайне необычные для данного региона яйца печеночных сосальщиков (Clonorchis sinensis).

Как объясняет Йе, этот паразит живет только в заболоченных и крайне влажных регионах Китая из-за особенностей его жизненного цикла и не встречается в пустынях Внутренней Монголии. Это означает, что его яйца были занесены в Сюаньцюаньчжи путешественниками, которые побывали на юге Китая, удаленного на тысячи километров от северо-восточных пустынь.

Подобное открытие, как считают авторы, свидетельствует что многие другие инфекции, такие как чума, ящур и проказа, могли проникнуть в Европу из Азии именно по Шелковому пути, о чем долго говорили историки до настоящего времени, но при этом не могли доказать предположения.

«До настоящего времени у нас не было доказательств того, что Шелковый путь был виноват в распространении инфекций. Они могли, как предполагали наши коллеги, путешествовать из Китая в Европу по другим маршрутам — южным путем, двигаясь через Индию, или северным, через земли Монголии, Киевской и Московской Руси», — заключает Пирс Митчелл (Piers Mitchell), коллега Йе и руководитель раскопок.

В начале июня 2016 года в Татарстане, в древнем городище Болгар была обнаружена бактерия-прародитель чумной палочки, а в июле на Алтае бубонной чумой заразился ребенок.


Не указан форум для отзывов.